Células-tronco humanas clonadas pela primeira vez

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Uma equipe internacional de cientistas anunciou no dia 15/05/2013 que, pela primeira vez, eles foram capazes de criar novas células-tronco humanas por clonagem de células humanas mais antigas, totalmente maduras. O processo não pode ser usado para criar clones humanos completos, como os cientistas envolvidos foram rápido em apontar, mas permite que as células sejam cultivadas para ter funções específicas dentro do corpo de um indivíduo – como por exemplo, novas células hepáticas específicas do paciente.

Shoukhrat Mitalipov, Oregon Health

Eventualmente, os cientistas esperam refinar o processo até o ponto em que poderia ser usado para ajudar a tratar a doença e até mesmo criar órgãos inteiros personalizados, mas que é provável que seja num futuro próximo, no mínimo. “Embora haja muito trabalho a ser feito no desenvolvimento de tratamentos com células-tronco seguras e eficazes, acreditamos que este é um passo significativo no desenvolvimento das células que poderiam ser usados ​​na medicina regenerativa”, disse Shoukhrat Mitalipov, o líder da equipe de pesquisa e um cientista sênior do Centro Oregon National Primate Research (ONPRC), em um comunicado à imprensa.

Vídeo do processo de manipulação de células filmado usando um microscópio equipado com uma câmera de vídeo

Outras equipes de científicas tentaram e não conseguiram usar esse processo para clonar células humanas ao longo dos anos, e embora outros grupos conseguiram fazê-lo funcionaram em macacos, os novos resultados da investigação são a primeira vez que o processo bem-sucedido em células humanas. A equipe foi capaz de superar as falhas anteriores usando uma reação química para abrandar uma fase do processo natural de uma célula humana de dividir em mais cópias de si mesmo. Eles relataram em seu trabalho um artigo publicado online  na revista Cell.

É importante ressaltar que o processo depende de ovos reprodutivos humanos doados por voluntários do sexo feminino, mas que não tenham sido fecundado, ou seja, eles não são capazes de amadurecer em bebês humanos completos se deixado por conta própria. Os ovos não fertilizados utilizados neste estudo foram doados por várias mulheres jovens recrutadas através de um programa universitário que pagou entre US $ 3.000 e US $ 7.000 em indenização. Os pesquisadores por trás do novo trabalho dizem que o fato de as células do doador não foram fertilizado, deve ajudar a evitar a controvérsia em andamento sobre outras pesquisas anteriores envolvendo a destruição de embriões fertilizados, que podem se transformar em seres humanos completos, se deixado à natureza. Mas outros cientistas não têm tanta certeza, dizendo NPR o avanço é provável que reacender o debate.

fonte: http://www.theverge.com/

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